Mike Sponza & Ronnie Jones

Mike Sponza

Chitarrista, cantante, compositore, bandleader, blues promoter, Mike Sponza ha formato il suo primo gruppo blues a Trieste nel 1985.

"Keep it Simple !" è la filosofia artistica alla base dei progetti musicali di Mike Sponza, che da sempre basa il suo stile musicale su composizioni e arrangiamenti diretti a sfruttare con profondità e semplicità, tutti i possibili incastri tra gli elementi del blues.

Nel 1992 Mike Sponza ha fondato il gruppo triestino "BLUES ETCETERA" con il quale si é esibito in Italia, Slovenia, Croazia, Austria, Svizzera ed Ungheria. Alla guida della band Mike ha partecipato inoltre a numerosi blues festival internazionali (Budapest, Locarno, Bellinzona, Zagabria, Lastovo, Lienz) e a molte trasmissioni radiotelevisive.

L' esordio discografico del gruppo è avvenuto nel 1997 con l' album "News for You", prodotto da Guido Toffoletti, famosissimo artista italiano scomparso qualche anno fa. L' album contiene sette brani originali in cui le sonorità più diverse del blues si intersecano con la ricerca di uno stile originale e variegato che trova i suoi punti di forza nelle timbriche di voce e chitarra. I modelli di ispirazione sono Willie Dixon, Taj Mahal, Duke Robillard, Joe Louis Walker, John Mayall, Keb 'Mo… Con Toffoletti, Mike Sponza ha girato tutta la penisola ed ha inciso l' intero CD-Box "Half & Half" tra il 1996 ed il 1999, collaborando anche agli arrangiamenti delle canzoni ed alla preparazione di tutti gli album, che hanno avuto come special guest Kim Simmonds, Louisiana Red, Billy Branch.

Nel 1995 Mike Sponza soggiorna a Chicago dove ha modo di collaborare dal vivo con l' armonicista Billy Branch ed il suo gruppo "Sons of Blues". In seguito ha ripetuto i suoi viaggi di approfondimento della realtà blues statunitense attraverso numerose permanenze a New York e in California. A 32 anni Mike Sponza intraprende la carriera solista con la voglia di crescere e sviluppare stile e creatività, confidando nelle esperienze acquisite e nella maturità raggiunta. La band che accompagna Mike Sponza è formata da Alessandro Maffioli alla batteria, Marco Vargas al basso, Giovanni Vianelli al pianoforte, e Angelo Chiocca al sax tenore.

Ronnie Jones

Ronnie Jones è uno dei cantanti più originali e versatili della scena europea. Scoperto dal talent scout e padre del British Blues Alexis Korner negli anni '60, proprio grazie a questa sua versatilità, giunge al successo in Italia con la canzone “Rock Your Baby” e, successivamente come attore di teatro, nel cast dello scandaloso “per quei tempi in Italia” musical “Hair”, in cui canta e recita con Renato Zero, Teo Teocoli e Loredana Berté.

Ronnie gira il mondo con l’ USAF giungendo in Inghilterra dove la sua storia professionale inizia quando Alexis Korner lo presenta al giovane manager, fondatore di Radio Caroline, Ronan O’ Rahilly. In quel periodo Alexis alternava vari cantanti nel gruppo da lui creato, i "Blues Incorporated", in cui suonavano Cyril Davis, Johnny Parker, Jack Bruce e un giovane batterista di nome Ginger Baker. Tra questi cantanti: Rod Stewart, Long John Baldry e un giovanissimo Mick Jagger che in seguito proseguirà con i suoi Stones.

Qui Ronnie, per la prima volta nella sua vita, registra “The night time is the right time” di Ray Charles e “Drifters’ Money Honey”. Quelli furono giorni gloriosi. Dopo il servizio militare Ronnie torna in Inghilterra dove si unisce prima a Mick Eves e a John Mc Laughlin per formare i Nightimers, gruppo che dura solo pochi mesi, e poi a Roger Dean con cui forma i Blue jays.La seconda band rimane unita per un periodo più lungo, sufficiente a farsi conoscere in Francia e Germania. Ma lo scioglimento arriva e con questo nuove esperienze. E' la volta dell'incontro di Ronnie con Chester Simon bassista con Tony O’ Malley nel gruppo dei Q Set. Il nome della band deriva dal club giamaicano di Paddington dai ritmi ska e reggae, chiamato Q Club, dove Q sta per "queu", coda, quella lunga che bisogna fare per entrare nel club. La band fa diversi tour in Francia e in Italia, ma la nostalgia di casa porta i suoi componenti ad andare ognuno per la propria strada dopo un ultimo tour italiano di 3 mesi.Un'altra svolta nella vita di Ronnie è quando si presenta all’audizione per il ruolo di Hud nella Rock Opera "Hair", già citata all’inizio, e lo ottiene.

Nel 1970 presta la sua voce per la realizzazione dello spettacolo teatrale Orfeo 9 di Tito Schipa jr., trasformato due anni dopo in un film televisivo. L'impegno ha la durata di 10 mesi, trascorsi i quali, in assenza di proposte lavorative nel ruolo di cantante e attore, Ronnie inizia a lavorare in un club come DJ, attività che gli è congeniale. Infatti nei primi anni 70, ai tempi di “Altogradimento”, viene scoperto dagli stessi autori “Arbore” e “Boncompagni” i quali lo inseriscono in quello che sarà il suo primo programma radiofonico “Musica in”, affiancato da un giovanissimo Claudio Lippi, Barbara Marchand e Franco Bracardi (Solforio).

In tale veste lavora per la RAI radio italiana, raggiungendo la celebrità a Radio 105, 101, RTL e 105 Classics e subito dopo in televisione su Canale 5 con la trasmissione Pop Corn, con Augusto Martelli, e con Maurizio Costanzo come DJ showman a Buona Domenica. In questo periodo Ronnie incide 4 album con Jurgen Korduletsch (uno di questi vede la partecipazione anche di Claudja Barry). I loro titoli sono: “Looking for action”, “Me and myself”, “Fox on the run” e “Games” che comprende “Video Games”, sigla del programma televisivo Pop Corn. Gli album entrano nelle classifiche europee e un singolo, “Soulsister”, guadagna in Canada il Disco d’oro al primo posto nelle classifiche di vendita. Poi altri singoli e importanti collaborazioni con moltissimi artisti e discografici del panorama Italiano ed Internazionale.

Dopo svariati anni di successo televisivo, discografico e radiofonico nei panni di presentatore, DJ e Showman fino alla fine degli anni ’80, arriva per Ronnie il periodo in cui, visto anche il cambiamento delle programmazioni televisive e radiofoniche, di cedere la scena ai nuovi giovani presentatori e DJ. Ma anche in questa occasione riaffiora la sua “versatilità”, che lo spinge a riprendere in considerazione il fatto di essere nato artisticamente come grande cantante. Li inizia, grazie al suo smisurato talento, ad alternare concerti in giro per tutta Italia e all’estero e la realizzazione di alcuni tra i più bei jingle e spot pubblicitari, restando sempre, anche se con meno visibilità mediatica, tra i nomi di grande traino del panorama artistico Internazionale.Tra le svariate band e produzioni live sino ad oggi spiccano: la prima band, fondata verso fine degli anni ‘80 Blues After Dark e la seconda Seven40, con le quali ricomincia a scrivere canzoni, infatti, proprio con l’ultima band, prodotto da Al King Music, realizza l’album “The man”.

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